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Alzheimer: De adentro hacia fuera
Cómo lidiar con la enfermedad

Los pacientes de Alzheimer hablan sobre la manera en que ellos enfrentan la enfermedad en su vida diaria.



Resumen del video
En los breves ejemplos que mostramos en el video, cinco personas que padecen la enfermedad de Alzheimer describen sucintamente cómo o de qué manera enfrentan su condición. Éstas incluyen:

  • Mantenerse ocupados
  • Crear rutinas
  • No pensar en problemas futuros ni enfocarse en cosas de carácter negativo
  • Compartir sus sentimientos con otros
  • Tener una actitud positiva
  • Dejar un legado

Puntos que debe enfocar
Las personas enfrentan enfermedades devastadoras de viarias maneras, y las personas con Alzheimer no son la excepción. James Anthony en su boletín informativo Perspectivas, una fuente de información para personas con AD (la enfermedad Alzheimer), que en parte es escrita por ellos mismos, dijo: «Sorprendentemente, algunos de los que padecemos Alzheimer nos sentimos contentos y alegres. No sé por qué. Seguramente al no pensar en las malas noticias, decidimos tener una actitud positiva y disfrutar lo más posible de estar con familiares y amigos y hacer las cosas que más nos gustan».

Tal como lo atestiguan las personas en el extracto de video, una persona puede sentirse alegre y reírse mucho aún cuando le han diagnosticado el Alzheimer; además, se les recomienda que se rían. A medida que avanza la enfermedad, las personas con AD tal vez no puedan contar chistes con la misma facilidad, pero sí pueden disfrutar de la compañía de sus amistades, las travesuras de un gatito, la sonrisa de un niño, la puesta del sol, música, un lindo poema conocido, un paseo placentero por el parque…

Precisamente lo que disfrutan varía entre cada persona. Lettie pasa la mayor parte de sus días sola, y dice que le gusta «arreglar cosas». Los hombres dirían que esto no es más que «perder el tiempo», pero se dan cuenta de que los satisface por igual. Por otro lado, a Katherine le agrada interactuar socialmente con otros en la guardería a donde ella asiste. Tanto a Jan como a muchas personas con AD, les agradan los días después de una rutina fija. Casi nunca sabemos lo que pueda causarle placer a alguien que esté bajo nuestro cuidado. Ayúdelos a encontrar esa actividad.

Aunque Ruth enfrenta la enfermedad haciendo caso omiso del futuro, también dice que es imposible que los que padecen esta enfermedad siempre mantengan una actitud positiva o color de rosa. A veces las personas con AD necesitan que alguien los escuche sin juzgarlos para que puedan expresar lo que sienten cuando están deprimidos. Su presencia es una de las mejores dádivas que puede depararles. El estar presente es el mejor regalo cue uno puede dar.

Lettie también comparte un sentimiento común con los otros pacientes cuando dice que quiere que la recuerden por sus virtudes, por haber sido una buena persona. No todos pueden escribir cartas a sus nietos como ella lo hizo, pero tal vez usted puede escribir una carta que ellos le dicten, o hacer el papel de entrevistador cuando dejen un legado por video. Ayude a su ser querido que padece AD a vivir bien y a seguir viviendo.

Adaptado de: Alzhéimer's Disease: Inside Looking Out; Delegación del área de Cleveland de la Asociación de Alzheimer, Cleveland, Ohio, y Early Onset Memory Loss: A Conversation with Lettie Tennis; Duke University Medical Center, Durham, NC.

Para mayor información sobre los videos completos, visite http://www.terranova.org/

Beyond the Video

«Algo que me inspira son mis familiares y amigos…me siento bien cuando ellos me animan y me motivan a tener una actitud positiva».